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Las mejores máquinas virtuales para Windows, Mac y Linux

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Las mejores máquinas virtuales para Windows, Mac y Linux

Te mostramos una completa lista de las mejores máquinas virtuales gratuitas y de pago, con todas sus características, además de los Sistemas Operativos que podrás ejecutar en cada una de estas.

¿Quieres instalar varios Sistemas Operativos en tu propia computadora? Aquí te mostramos las mejores máquinas virtuales para Windows, Mac y Linux, tanto gratuitas como de pago, programas con las cuales podrás virtualizar múltiples Sistemas Operativos.

Pero, ¿Qué es una máquinas virtual? Se trata de un software de virtualización capaz de ejecutar diferentes Sistemas Operativos en un mismo ordenador. A estos programas se les conoce técnicamente como hipervisor tipo 2 o también llamado host (anfitrión); mientras que a los SO alojados se les denomina guest (invitado).

Este software no necesita de un hardware especializado, sino que utiliza parte del hardware (CPU, RAM, espacio en disco, etc.) asignado por el host. De esta manera, podrás tener múltiples Sistemas Operativos (guest) ejecutándose de forma independiente en una misma computadora física.

Máquinas virtuales para Windows, Mac y Linux

En el mercado existen programas de virtualización basado en host tanto gratuitos como de pago, cada uno con características y funciones propias. Cualquiera sea el que elijas, estas son las ventajas y desventajas de las máquinas virtuales (MV):

  • El usuario tiene la misma experiencia en una VM que un hardware dedicado.
  • Fáciles de administrar y mantener.
  • Reduce la necesidad de hardware y costos de mantenimiento asociados.
  • Simplifica las copias de seguridad y recuperación en caso de desastres.
  • Beneficios en términos de portabilidad y seguridad.
  • Ejecutar aplicaciones sin afectar el Sistema Operativo host.
  • No son tan eficientes que un ordenador físico, sobretodo si ejecuta varias máquinas virtuales.

Entre las MV más conocidas, tenemos a VirtualBox de Oracle y a VMware en sus diferentes ediciones. Aquí te mostramos las máquinas virtuales más usadas que soportan el Sistema Operativo macOS, Linux y/o Microsoft Windows.

1. VirtualBox (Gratis) – Windows, macOS y Linux

VirtualBox es la máquina virtual gratuita para los Sistemas Windows, macOS, Linux y Oracle Solaris, tanto de 32 como de 64 bits.

VirtualBox

El programa destaca por su facilidad de uso y configuración, con las opciones principales de copiar y pegar (entre el host y el Sistema invitado), ajustar el tamaño de la ventana, e importar y exportar máquinas virtuales entre diferentes host.

Esta máquina virtual open source no tiene nada que envidiar a otras soluciones de pago, ya que es capaz de soportar grandes cargas de trabajo de hasta 32 CPU’s virtuales.

Las características más destacadas de Oracle VM VirtualBox, son:

  • Instantáneas ramificadas de multigeneración.
  • Guest Additions: carpetas compartidas, ventanas integradas, virtualización 3D.
  • Múltiples resoluciones de pantalla.
  • Conectar un VM con un servidor de almacenamiento iSCSI sin pasar por el host.
  • Arranque de la red PXE.
  • Acceso remoto de alto rendimiento a cualquier máquina virtual en ejecución gracias a VRDE.

Entre los Sistemas que vas a poder ejecutar en VirtualBox, están: Windows (10, 8, 7, Vista, XP, 2000), Windows Server (2012, 2008, 2003), Ubuntu, Debian, SUSE, Mandriva, Fedora, Solaris, Kali Linux y muchos más.

Descargar VirtualBox gratis

2. VMware Workstation Player (Gratis) – Windows y Linux

Workstation Player es la versión gratuita de VMware para crear y ejecutar máquinas virtuales en tu PC con Windows y Linux.

VMware Workstation Player

Captura: Youtube/Egee

Podrás virtualizar más de 200 Sistemas Operativos como Windows 10, Ubuntu, Debian, CentOS o incluso Mac OS X, con hasta 16 CPU y 64 GB de RAM, y compartir archivos de host a invitado y viceversa.

VMware Workstation Player es compatible con pantallas 4K, dispositivos USB 3.0, arranque seguro UEFI, y soporta gráficos 3D compatibles con DX10 y OpenGL 3.3.

Al ser la versión más básica de Workstation tiene algunas limitaciones, como:

  • No contar con una interfaz de pestañas con soporte para arrastrar y soltar.
  • No poder ejecutar varias máquinas virtuales a la vez.
  • No permite hacer Snapshots (copias instantáneas del Sistema Operativo).
  • Imposibilidad de crear o administrar máquinas virtuales cifradas.
  • Sin opciones de redes avanzadas.
  • No es posible clonar máquinas virtuales.
  • No se puede conectar a un servidor ESXi (vSphere).

El software es gratuito para uso personal, se requiere comprar una licencia para un uso comercial.

Descargar VMware Workstation Player gratis

3. VMware Workstation Pro (De pago) – Windows y Linux

VMware Workstation Pro es la máquina virtual de pago más completa que existe para Windows y Linux, sin las limitaciones de Workstation Player.

VMware Workstation Pro

Este software de virtualización de escritorio local y simulación de red virtual, es ideal para empresas, desarrolladores, profesionales de TI o usuarios avanzados que quieran crear máquinas virtuales masivas totalmente aisladas o probar software para diferentes plataformas, sin requerir de hardware adicional.

Funciona con contenedores como Docker y tecnologías en la nube, además de ofrecer conexión segura con VMware vSphere, ESXi y otros servidores de estaciones de trabajo.

Workstation Pro permite transferir VM entre distintas PCs y es compatible con hasta 16 CPU, discos virtuales de 8 TB, 64 GB de memoria RAM, y 2GB de memoria de host de video, ideal para las aplicaciones más exigentes.

Entre las características más resaltantes de Workstation Pro, se incluyen:

  • Conexión segura con VMware vSphere, ESXi y otros servidores de estaciones de trabajo.
  • Clonación de máquinas virtuales.
  • Snapshots (instantáneas) virtuales.
  • Creación de redes virtuales iPv4 o iPv6.
  • Compatible con gráficos 3D de alto rendimiento.
  • Soporte para pantallas de alta resolución (como UHD 4K) y el uso de varios monitores.
  • Cifrado de máquinas virtuales con contraseña.
  • Compatibilidad con VM de otros programas.

Descargar VMware Workstation Pro

4. Windows Virtual PC (Gratis) – Windows

Este software de Microsoft, disponible únicamente para Windows 7, permite virtualizar diferentes versiones de Windows como XP, Vista, 7 y Server 2008.

Windows Virtual PC

Captura: Youtube/PCWizKids Tech Talk

Windows Virtual PC es extremadamente ligero y ofrece lo necesario para crear máquinas virtuales con Windows, aunque sin las funciones avanzadas con las que cuentan otros programas.

Es ideal para probar Sistemas Operativos de Windows antiguos, compartiendo CPU, memoria, almacenamiento, y demás recursos físicos de tu PC principal (host) con los Sistemas invitados (guest).

También hay una versión de nombre PC Virtual 2007 disponible para Windows Vista, XP y Windows Server 2003.

Descargar Windows Virtual PC gratis

5. Parallels Desktop (De pago) – Mac

¿Quieres ejecutar Windows en Mac? Parallels lo hace posible. Con tres ediciones que varían en cuanto a sus funciones y precio anual, este programa te permite correr diferentes versiones de macOS, Windows, Linux y Unix en tu Mac.

Parallels Desktop

Captura: Youtube/9to5Mac

El software es compatible con MacBook, iMac, Mac mini y Mac Pro, con hasta 128 GB de vRAM y 32 vCPU por máquina virtual (solo en la versión Business Edition).

Podrás ejecutar aplicaciones de Windows desde el Dock, usando la búsqueda de Spotlight o desde el Launchpad, las cuales cuentan con el ícono de Parallels para diferenciarse del software de Mac.

Entre sus principales características, tenemos:

  • Compatibilidad con Boot Camp.
  • Soporte de memoria de vídeo de 2 GB.
  • Añadir aplicaciones Windows al Touch Bar.
  • Conectar dispositivos Thunderbolt, USB y FireWire con Windows.
  • Trabaja sin problemas con Snapshots.
  • Optimización automática de la configuración para un mejor rendimiento de las aplicaciones.
  • Transferencia de archivos entre el host y sistemas invitados.
  • Paralles Toolbox: Más de 30 herramientas para limpieza de archivos, protección de archivos, capturas de pantalla, etc.

Descargar Parallels Desktop

6. VMware Fusion (De pago) – Mac

Ejecuta versiones de Windows, Mac o distros Linux en tu Mac con el software VMware Fusion, que cuenta con funciones como arrastrar y soltar, acceso a dispositivos USB, y carpetas compartidas.

Captura: Youtube/vTech HD

Una de las principales características que convierten a Fusion en una de las mejores máquinas virtuales para Mac, es el Modo de visualización unificado (Unity View Mode), el cual oculta el escritorio de Microsoft Windows para ejecutar programas de Windows como si se tratasen de aplicaciones de Mac, perfecto para ejecutar software como Office directamente desde el Dock, Spotlight o Launchpad.

Fusion permite, entre otras cosas, crear redes virtuales IPv4 o IPv6 para VM; y es compatible con el Touch Bar de los últimos Mac y con la tecnología de gráficos “Metal” de Apple, que es aprovechada por su motor gráfico 3D para la ejecución de juegos y aplicaciones con gráficos complejos.

Existen dos versiones de este programa: Fusion y Fusion Pro, ambas de pago pero con algunas diferencias en sus características. Así, la versión Pro incluye las siguientes funciones avanzadas adicionales:

  • Creación de clones asociados y completos.
  • Redes avanzadas.
  • Cifrado seguro de máquinas virtuales.
  • Conexión con el servidor ESXi/vSphere.
  • API de Fusion.
  • Operaciones de encendido remoto de vSphere.
  • Simulación y personalización de redes virtuales (NAT, etc.)

VMware Fusion es la mejor manera de ejecutar la última versión de Windows 10 en Mac sin tener que utilizar programas como Bootcamp.

Descargar VMware Fusion

7. Portable VirtualBox (Gratis) – Windows

Se trata de una máquina virtual portable, bifurcación de Oracle Virtualbox, con la que vas a poder llevar casi cualquier Sistema Operativo en tu memoria USB para ejecutarlo en una PC con Windows.

VirtualBox Portable

Captura: Youtube/deeb

Sistemas como Windows, macOS y distribuciones GNU/Linux podrán ser ejecutados en este software de virtualización gratuito y open source, que no instala nada en tu PC.

Entre las características de esta máquina virtual portable, tenemos:

  • Directorio de inicio configurable.
  • Configuración de teclas rápidas.
  • Verifica de forma automática si hay actualizaciones de VirtualBox.
  • Configuración de la unidad USB y el soporte de red.
  • Disponible en español, inglés y otros idiomas.
  • Guarda la configuración en archivos *.ini editables.

Debe tener en cuenta que VirtualBox portable necesita de unos controladores y servicios para poder correr los Sistemas Operativos invitados. En el caso de que no estén instalados en el Sistema host (Windows), el software los instalará y los eliminará tan pronto como se apague Vbox.

Descargar VirtualBox Portable gratis

8. Bonus+: Qemu (Gratis) – Linux, Mac y Windows

Qemu no es precisamente una máquina virtual, sino más bien un emulador de procesador que actúa como interfaz entre el Sistema invitado y el hardware real, es decir, simula un componente de hardware como CPU y memoria física.

QEMU Emulador

Captura: Youtube/Antoun Sawires

Con este emulador podrás ejecutar Sistemas Operativos para cualquier máquina (ARM por ejemplo) en tu propio computador. Además, permite ejecutar software compilado para una plataforma de hardware diferente, sin tener que emular el Sistema Operativo completo.

Quick Emulator es gratuito y de código abierto. Aunque en comparación con los programas de virtualización mencionados aquí, no ofrece el mejor rendimiento para los Sistemas Operativos emulados.

El software es capaz de emular -aparte del hardware básico de los Sistemas- tarjetas gráficas, dispositivos de red, tarjetas de sonido, dispositivos de almacenamiento, controladores, dispositivos serie/paralelo y dispositivos de almacenamiento como USB.

Descargar Qemu gratis

Máquinas virtuales preconfiguradas

Después de descargar estos programas para crear máquinas virtuales, es necesario descargar los Sistemas Operativos que quieras instalar. Generalmente, archivos .ISO para Windows y Linux, y .DMG para macOS.

Esto requiere configurar un nuevo entorno virtual además del proceso de instalación del propio SO. Si quieres evitar este proceso y ahorrar tiempo, puedes descargar máquinas virtuales preconfiguradas para VirtualBox y VMware, que no son más que archivos en formato .vmdk, .ova, .ovf, o .vmx que contienen el Sistema Operativo listo para utilizar, evitando así tener que instalarlo.

Para el caso de Linux, tienes la página OSBoxes que ofrece diferentes distribuciones de Linux para VirtualBox y VMware listas para usar. En cuanto a Windows, tienes esta página de Microsoft que ofrece máquinas virtuales de Windows 10, 8 y 7, y que podrás usar completamente gratis por un período de 90 días.

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